St Léonard, Confrérie et Chemin de Compostelle

statue-stleo-grande.jpg Saint Léonard est fêté le 6 novembre.

D'après la tradition, saint Léonard doit son nom à un ermite du VIème siècle, disciple de saint Rémi, évêque de Reims et contemporain du roi Clovis. Saint Léonard est le protecteur de la Cité, où ses restes reposent, le libérateur des captifs de toutes guerres et de toutes oppressions, l'ami des faibles avides de justice et de dignité, le soutien des malades, des isolés, des abandonnés, le protecteur des mères dans l'attente de l'enfant qui va naître. C'est à lui qu'on confie en certains pays, les animaux (chevaux, boeufs...). Mais il est surtout intercesseur auprès de Dieu, de tous les hommes qui veulent se libérer de l'égoïsme et de l'orgueil.

 

Cet été 2021 la st Jacques sera un Dimanche ; ainsi s'ouvre une année jubilaire solennelle inaugurée le 6 janvier par une messe sollelnnelle à la Collégiale, présidée par notre Evêque en presence de représentant de la confrérie et d'amis des routes St Jacques.

 Retrouvez l’émission « Information diocésaine » sur l’année Jacquaire : https://rcf.fr/actualite/actualite-religieuse/annee-jacquaire

 

Premier Bayle : Michel Defaye

Dès le XVème siècle, on trouve mention de la « confrérie de la fête majeure de saint Léonard en novembre », dans plusieurs actes.Le préambule des statuts de l’actuelle confrérie évoque ce lien : « trente gentilshommes se formèrent en association sous le nom de chevaliers de saint Léonard pour glorifier Dieu et honorer les reliques de son serviteur Léonard, en mémoire du miracle qui mit fin au mal des ardents ».Malgré la destruction des archives de la confrérie à la fin du XIXème siècle, qui ne permet pas d’en suivre l’histoire, on sait qu’elle existait à la fin de l’Ancien Régime (1774), et au début du XIXème siècle après la Révolution. En 1890, à la requête du curé doyen de la paroisse et de plusieurs membres de la confrérie « dite » de saint Léonard, Monseigneur Renouard, évêque de Limoges, confirme les privilèges de l’institution primitive de l’association, et de nouveaux statuts sont déposés. Comme autrefois, la confrérie élit quatre dignitaires appelés bayles, chargés de régenter ses activités.Depuis cette date, en dépit des turbulences du temps ou des hommes, la confrérie se dévoue à poursuivre sa mission et perpétuer une tradition multiséculaire : garder et vénérer les reliques de saint Léonard et développer son culte en France et dans le monde. La confrérie de Saint Léonard, qui s’est dotée de nouveaux statuts en 1996, est aujourd’hui une association déclarée régie par la loi de 1901.

 

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